Haut-Rhin : 280 emplois supprimés après une chute des ventes de tablettes de chewing-gum

La filiale française du groupe américain Mars Wrigley a annoncé, lundi 13 septembre, la suppression prochaine de 280 emplois sur les 350 que compte son usine de chewing-gums de Biesheim (Haut-Rhin), à cause de la chute de ses ventes.

« C’est la mort du site, c’est le démantèlement industriel de Mars Wrigley (…). C’est une annonce difficile à entendre », a déclaré à l’Agence France-Presse (AFP) Didier Dossmann, délégué de la Confédération française démocratique du travail (CFDT) de Mars Wrigley sur le site proche de Haguenau (Bas-Rhin). 

Article réservé à nos abonnés Lire aussi Pendant la reprise, les plans sociaux se poursuivent dans l’aéronautique

« C’est un choc pour le territoire : Wrigley, ça représente quelque chose, tout le monde ici a dans son entourage quelqu’un qui y travaillait ou y travaille », a commenté le député du Haut-Rhin Yves Hemedinger (Les Républicains). Touchant une usine située à quelques kilomètres de la centrale nucléaire de Fessenheim arrêtée l’an dernier, ce plan social va « un peu plus fragiliser ce territoire », a déploré M. Hemedinger, qui a appelé l’Etat à « accélérer » la reconversion de cette zone.

Les tablettes « en train de disparaître du marché européen »

Ce projet aboutira à l’arrêt, d’ici un an, de la production de tablettes, commercialisées sous la marque Freedent. La fabrication de gommes sera maintenue pour fournir d’autres usines du groupe en Europe et en Afrique. 

« Face à une baisse drastique et continue de la demande de chewing-gums aux formats tablettes sur les marchés européens, la direction du site Mars Wrigley de Biesheim a informé ses partenaires sociaux et ses salariés d’un projet de restructuration », a précisé Mars Wrigley France dans un communiqué. Cette restructuration entraîne la « suppression de 280 postes » et le « maintien de 69 postes », et un plan de sauvegarde de l’emploi (PSE) sera mis en œuvre pour trouver des solutions de reclassement internes et externes au groupe, a complété le groupe.

Lire notre decryptage : PSE, plan de départ volontaire, liquidation… Ce que veulent dire les mots des plans sociaux

Les tablettes, format traditionnel du chewing-gum, « sont littéralement en train de disparaître du marché européen », où les ventes ont subi une baisse de 37 % entre 2016 et 2019, aggravée depuis par la crise sanitaire, a poursuivi le groupe.

Les volumes produits à l’usine de Biesheim ont baissé de 74 % entre 2012 et 2020, et l’usine ne tournait plus l’année passée qu’à 28 % de ses capacités, selon un porte-parole. Le site employait encore 639 salariés en 2013, juste avant un précédent plan social qui avait supprimé 207 postes.

Le Monde avec AFP